About the K-L YES Program

The Kennedy-Lugar Youth Exchange and Study (K-L YES) Program was established in October 2002 and was named after Senator Edward M. Kennedy and Senator Richard Lugar. Their vision was to build bridges between Americans and young people of other countries. The program aims to connect people based on mutual interests and create a respectful environment among Americans and Bangladeshis. A big principle on which this program is established is dismissing assumptions and stereotypes based solely on an individual’s nationality or ethnic origin. The program is funded by the United States Department of State and sponsored by the Bureau of Educational & Cultural Affairs (ECA) to provide scholarships for high school students (15-17 years and 0 days) from countries with significant Muslim populations to spend up to one academic year in the United States (U.S.). Students live with American host families, attend American high schools, engage in activities to learn about American society and values, attend a variety of conferences, seminars, and workshops to acquire leadership skills, and help educate Americans about their countries and cultures.

The K-L YES Program evolved out of a generalized recognition that public diplomacy efforts had been neglected in many countries around the world for many years, and that the effects of this came into stark focus in the aftermath of the events of September 11, 2001. The Bureau of Educational and Cultural Affairs of the U.S. Department of State, along with the U.S. exchange community, recognized the importance of youth exchange as a key component of renewed commitment to building bridges between citizens of the U.S. and countries around the world, particularly those with significant Muslim populations.

Currently, K-L YES program has more than 12,000 alumni from more than 40 countries. The program started in Bangladesh in 2004.  Since then over 389 Bangladeshi students have completed the YES program and are a part of the YES Alumni network.

The International Education and Resource Network – Bangladesh (iEARN-BD) administers and facilitates the K-L YES program in Bangladesh. iEARN-BD is a non-profit organization dedicated towards better education, sustainable life and peace in Bangladesh.

Goals of K-L YES program are to engage participating youth, their teachers, classmates, and community leaders in an exchange effort that promotes increased understanding and tolerance between cultures. The K-L YES program encourages exchange of ideas, values, and experiences among young people by exposing these young scholars to leadership, diverse belief systems, civil society principles, and community service engagement and involvement.

K-L YES প্রোগ্রাম সম্পর্কে ধারণা

Kennedy-Lugar Youth Exchange and Study (YES) প্রোগ্রাম অক্টোবর ২00২ সালে প্রতিষ্ঠিত হয়েছিল এবং  সেনেটর এডওয়ার্ড এম কেনেডি এবং সেনেটর রিচার্ড লুগারের নামে নামকরণ করা হয়েছিল, তাদের আমেরিকানদের সাথে অন্যান্য দেশের তরুণদের মধ্যে সেতু নির্মাণের দৃষ্টিভঙ্গির কারণে। প্রোগ্রামটির উদ্দেশ্য পারস্পরিক আগ্রহের ভিত্তিতে সবার সাথে সবার সংযোগ স্থাপন করা এবং ব্যক্তির জাতীয়তা বা জাতিগত উৎসের উপর ভিত্তি করে ভুল ধারণা বাদ দিয়ে স্বতন্ত্র ব্যক্তি হিসাবে একে অপরকে সম্মান করা। মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের স্টেট ডিপার্টমেন্ট দ্বারা অর্থায়নকৃত Kennedy-Lugar Youth Exchange and Study (YES) প্রোগ্রামটি যুক্তরাষ্ট্রে এক একাডেমিক বছরের বৃত্তিতে থাকার এবং পড়াশোনা করার সুযোগ প্রদান করে থাকে। শিক্ষার্থীরা হোস্ট পরিবারের সাথে বসবাস করে, উচ্চ বিদ্যালয়ে পড়াশোনা করে, আমেরিকান সমাজ এবং মান সম্পর্কে জানতে পারে, নেতৃত্বের দক্ষতা অর্জন করে এবং তাদের দেশ এবং সংস্কৃতি সম্পর্কে আমেরিকানদের শিক্ষিত করতে সহায়তা করে।

অনেক বছর যাবৎ বিশ্বজুড়ে একটি উৎকণ্ঠা কাজ করছিল, আন্তর্জাতিক কূটনৈতিক সম্পর্ক উন্নয়নের প্রচেষ্টাকে বিভিন্ন দেশেই প্রতিনিয়ত অবহেলা করে চলা হচ্ছিল। বিশ্ব রাজনীতিতে এই অস্থিরতা আরো প্রখর হয়ে ওঠে ১১ সেপ্টেম্বর,  ২০০১ এর মর্মান্তিক ঘটনাগুলির পর থেকে। এই সমস্যা সমাধান করার জন্য সার্বজনীন মতৈক্য থেকেই K-L YES প্রোগ্রামের সৃষ্টি। মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র সরকারের শিক্ষা ও সংস্কৃতি বিষয়ক ব্যুরো, এবং মার্কিন এক্সচেঞ্জ ঐক্যের মতে, আমেরিকান জনতা এবং বাকি বিশ্বের মধ্যে, বিশেষত মুসলিম প্রধান সম্প্রদায়গুলোর সঙ্গে সেতুবন্ধন করার পথে “ইয়ূথ এক্সচেঞ্জ প্রক্রিয়া” একটি  অন্যতম চাবি।

উল্লেখযোগ্য মুসলিম জনসংখ্যা সহ দেশের মাধ্যমিক স্কুল শিক্ষার্থীরা এই বৃত্তির জন্য আবেদন করতে পারে। বর্তমানে, K-L YES প্রোগ্রামের ৪০টিরও বেশি দেশ থেকে ১২,০০০ এর বেশি প্রাক্তন শিক্ষার্থী রয়েছে। ২০০৩ সালে বাংলাদেশে এই কর্মসূচী শুরু হয়েছে, তারপর থেকে ৩৮৯ এর অধিক বাংলাদেশী শিক্ষার্থী YES প্রোগ্রাম সম্পন্ন করেছে এবং ইয়েস এলামনাই নেটওয়ার্কের একটি অংশ।

ইন্টারন্যাশনাল এডুকেশন অ্যান্ড রিসোর্স নেটওয়ার্ক – বাংলাদেশ (iEARN-BD) বাংলাদেশে ইয়েস প্রোগ্রামকে সহায়তা করে। iEARN-BD একটি অলাভজনক সংস্থা যা বাংলাদেশে উন্নত শিক্ষা, টেকসই জীবন ও শান্তি প্রতিষ্ঠার জন্য উৎসর্গীকৃত।

YES প্রোগ্রামের লক্ষ্য অংশগ্রহণকারী শিক্ষার্থী, তাদের শিক্ষক, সহপাঠী এবং তাদের জনপ্রতিনিধিদের একটি প্রচেষ্টার সাথে জড়িত করতে যার মাধ্যমে সংস্কৃতির বোঝা-পড়া বৃদ্ধি এবং সহনশীলতাকে বিনিময় করে। YES প্রোগ্রামটি এই তরুণ অগ্রদূতদের নেতৃত্বের শিক্ষা, নাগরিক সমাজের নিয়ম-নীতি এবং সম্প্রদায়ের পরিষেবার জড়িত হওয়ার সুযোগ করে দেয়, এবং এর দ্বারা তারা তরুণদের ধারণা, মূল্য এবং অভিজ্ঞতা তৈরির উৎসাহ দেয়।